STEM/Chemistry Camp

July 18th, 2017

First overnight chemistry camp for Juntos high schoolers

Katharine De Baun

  

Beakers and bunks! Eighteen high school students enjoyed the first ever overnight chemistry camp on campus from June 24-25, thanks to both the OSU Juntos Program, which empowers Latino families around education and college-readiness for 8-12th graders, and the Chemistry Department at the College of Science.

Funded by a grant from The University Division of Outreach and Engagement and led by chemist Chong Fang and OSU Open Campus Juntos Coordinator Jose R. Garcia, the camp drew students across a wide geographical region in Oregon, including Corvallis, Philomath, Madras, Hood River, McMinnville and Boardman. The goal of the project was to immerse Latino students interested in STEM fields in hands-on lab work and expose them to a taste of campus life, encouraging them to invest in higher education and envision their own path to a STEM-related career.

The inaugural camp had a community health theme. Led by chemistry graduate students Breland Oscar and Taylor Krueger, both from the Fang Lab, students learned how scientists (and particularly chemists) solve and test for everyday health problems related to both drinking water and food additives. Working at the Linus Pauling Science Center (LPSC) general chemistry lab, students collected their own water samples (from water fountains on campus to purified water at local grocery stores) and analyzed the concentration of the calcium ion (in the form of the calcium carbonate mineral, CaCO3). Collecting and processing the data in an Excel spreadsheet, students learned how water can be contaminated, tested, and cleaned for safe human consumption. On the second day, the students tested the food dye concentration in various powdered drink mixes (Kool-Aid, Gatorade, Powerade, Lemonade) through analytical and spectroscopic methods.

The fun continued outside the lab with a campus scavenger hunt, a warm welcome by Sastry G. Pantula, Dean of the College of Science, a liquid nitrogen ice cream snack break and an ultrafast laser lab tour and discussion at the LPSC. Students played soccer and basketball on the field outside Hawley Hall, the dorm where they stayed overnight, and on Saturday night chose between watching a movie at the Hawley lounge or enjoying the fireworks after the OSU Baseball match.

At the end of the weekend, students ngaged in a broad discussion about how chemistry impacts community health and daily life, provided feedback on the event and talked about their dreams and future plans. They rated highly the liquid nitrogen ice cream experiment, with its instant gratification of “eating what you make,” as well as some of the group-bonding activities. Overall, they showed a great interest and engagement throughout the two-day camp, and the faculty and chaperones learned a lot from the camp and the interactions with Juntos students.

Chemist and coordinator Chong Fang hopes that the camp, which meets a community-identified critical need for STEM education and outreach to underserved minorities, can continue on an annual basis:

“I enjoyed working with the passionate faculty, staff, and graduate students at OSU to open our arms and show the magic of chemistry to Juntos high school students across the State of Oregon. Planting a seed in their curious minds with facts-based science, analytical methods, and mechanistic understanding goes a long way in shaping their future endeavors and achievements in science and engineering fields.”

 

   

Primer campamento de química para estudiantes de secundaria del programa Juntos!

¡Cubiletes y literas! Dieciocho estudiantes de secundaria disfrutaron del primer campamento de química el 24 al 25 de junio, gracias al Programa Juntos de OSU, el cual capacita a las familias latinas en educación y preparación universitaria para estudiantes de 8vo a 12 grado, y el Departamento de Química del Colegio de Ciencia de OSU.

Fundado por una subvención de la división de Alcance y Compromiso (Outreach & Engagement) y dirigido por el químico Chong Fang y el Coordinador de OSU Open Campus Juntos, José R. García, el campamento atrajo a estudiantes a través de una amplia región geográfica en Oregón, incluyendo Corvallis, Philomath, Madras, Hood River , McMinnville y Boardman. El objetivo del proyecto era involucrar a los estudiantes latinos interesados ​​en los campos de STEM en labores de laboratorio y exponerlos a la vida universitaria, animándolos a invertir en educación superior y en visualizar su propio camino hacia una carrera relacionada con STEM.

El inicio del campamento tenía el tema de salud comunitaria. Dirigidos por los estudiantes de posgrado de química Breland Oscar y Taylor Krueger, ambos del Fang Lab, mostraron a los jóvenes, cómo los científicos (y particularmente los químicos) resuelven y examinan los problemas de salud diarios relacionados con el agua potable y los aditivos alimentarios. Trabajando en el laboratorio de química general Linus Pauling Science Center (LPSC), los estudiantes recolectaron sus propias muestras de agua (desde fuentes de agua en el campus hasta agua purificada en los supermercados locales) y analizaron la concentración del ion calcio (en forma de carbonato de calcio mineral, CaCO3). Al procesar los datos en una hoja de cálculo Excel, los estudiantes aprendieron cómo el agua puede ser contaminada, examinada y limpiada para un consumo humano seguro. Durante el segundo día, los estudiantes evaluaron la concentración de colorante de alimentos en varias mezclas de bebidas en polvo (Kool-Aid, Gatorade, Powerade, Lemonade) a través de métodos analíticos y espectroscópicos.

La diversión siguió fuera del laboratorio con una búsqueda de tesoros en el campus, la bienvenida de parte de Sastry G. Pantula, Decano del Colegio de Ciencias, una pausa con helados de nitrógeno líquido y una gira de laboratorios láser ultrarrápido en el LPSC. Los estudiantes jugaron fútbol y baloncesto en el área verde del Hawley Hall, el dormitorio donde se quedaron durante la noche. El sábado por la noche los estudiantes eligieron entre ver una película en el salón Hawley o disfrutar de los juegos artificiales en la celebración del partido de béisbol del equipo de OSU.

Al final del fin de semana, los estudiantes participaron en una amplia discusión sobre cómo la química afecta la salud de la comunidad y la vida diaria, comentaron sobre el evento y hablaron de sus sueños y planes para el futuro. Ellos calificaron como altamente positivo el experimento del helado de líquido nitrógeno, con su instantánea gratificación de "comer lo que usted hace", así como algunas de las actividades de grupo. En general, mostraron un gran interés y compromiso a lo largo del campamento de dos días, y los profesores y chaperones aprendieron mucho del campamento y las interacciones con los estudiantes de Juntos.

El químico y coordinador Chong Fang espera que el campamento responda a la necesidad crítica identificada por parte de la comunidad, la cual siente que educación STEM no está al alcance de las minorías, y que en se pueda repetir el campamento anualmente:

"Disfruté el haber trabajado con personal y estudiantes de postgrado apasionados que nos permitieron abrir nuestros brazos y mostrar la magia de la química a los estudiantes de escuela secundaria del programa Juntos en todo el Estado de Oregon. Plantar una semilla en sus mentes curiosas con la ciencia, los métodos analíticos y la comprensión mecanicista los llevará a un largo camino en la construcción de sus futuros esfuerzos y logros en los campos de la ciencia y la ingeniería.”